¿Cómo puede inspirar un amor duradero por la lectura en su hijo?

Olvida a Baby Einstein. Las investigaciones demuestran que leer a los niños y discutir el libro mientras se lee es la mejor manera de aumentar el coeficiente intelectual de su hijo e inculcarle el amor por la lectura.

¿Su hijo lee todos los días, no porque esté asignado, sino sólo por diversión? Algunos niños lo hacen, y esos son los niños que mejoran académicamente, en cada paso del camino. El rendimiento escolar se correlaciona más directamente con los resultados de lectura de los niños que con cualquier otro indicador. Los niños que eligen leer de forma independiente se convierten en mejores lectores, obtienen mejores resultados en las pruebas de rendimiento en todas las materias y tienen un mayor conocimiento del contenido que aquellos que no lo hacen.*

La mayoría de los padres compran libros de cartón para sus bebés y dicen que esperan que les guste leer. Sin embargo, en la escuela intermedia, la mayoría de los niños dejan de leer libros que no están asignados en la escuela. En los EE.UU., un alarmante 65 por ciento de los alumnos de cuarto grado en la escuela pública estaban leyendo por debajo del nivel de competencia en 2015 ("Study by Annie E. Casey Foundation, citation here").

¿Qué es lo que pasa? El hábito de leer nunca se arraiga en la niñez. A nuestros niños les encanta hojear libros cuando son niños pequeños, mirando las fotos. Incluso pueden disfrutar de la lectura en la escuela primaria. Pero leer es un trabajo duro, y la vida ofrece tantas otras maneras de entretenerse que la lectura temprana a menudo parece más un trabajo que un juego. Nunca llegan a ese delicioso lugar donde leer un buen libro es más divertido que cualquier otra cosa.

Entonces, ¿cómo puede inspirar un amor duradero por la lectura?

1. Léale a su hijo desde la más temprana edad.

Y no sólo a la hora de dormir. Compre libros de cartón y libros de tela como algunos de los primeros juguetes de su hijo. Llévelos a todas partes con los bocadillos en la bolsa de pañales. Cree un "tiempo acogedor", un ritual de conexión en el que ambos asocian el amor y los abrazos con la lectura. Cuando alguno de los dos necesite un descanso, tome un libro y léale a su hijo. Después de la rabieta, durante el almuerzo, después de la escuela, mientras tomas tu café el domingo, cualquier momento puede ser acogedor.

Las investigaciones demuestran que leer a los niños y discutir el libro mientras se lee es la mejor manera de aumentar el coeficiente intelectual de su hijo e inculcarle el amor por la lectura.

2. Comience a visitar la biblioteca regularmente

. para cuando su hijo tenga dos años y puede que prefiera leer a cualquier otra actividad. Use el tiempo en la biblioteca para leerle a su hijo y para seleccionar libros. Mis hijos nunca se quedarán sentados en la biblioteca "a la hora de los cuentos", pero si a su hijo le gustan, por supuesto que se vaya. Anote los nombres de los libros que saca si su biblioteca no puede darle una copia impresa, para que pueda llevar un registro de los mismos y devolverlos a tiempo. Mantenga los libros de la biblioteca en un estante separado en la sala de estar o en la cocina para que no los pierda, y para que siempre pueda encontrar fácilmente algo nuevo para leer. (Si no los sacas de la casa, no los perderás.)

Supervisar a un niño pequeño y examinar las estanterías siempre es un desafío; ayuda si usted puede desarrollar una lista de autores y libros para que pueda encontrar fácilmente los buenos. Los bibliotecarios generalmente tienen una lista de libros favoritos para varias edades, y otros padres y niños siempre son una buena fuente de sugerencias. Encuentre algunas series que le gusten y comparta la emoción de su hijo cuando encuentre otro libro de un autor querido. (Ver Libros infantiles recomendados).

3. No presione a su hijo para que aprenda a leer.

La mayoría de los niños aprenden a leer naturalmente una vez que desarrollan las habilidades preliminares. Su objetivo no es ayudarlo a pronunciar palabras, sino fomentar el amor por los libros, tanto en imágenes como en cuentos. Enseñarle a leer puede quitarle toda la diversión de la lectura. Si lo presionas, se sentirá en un aprieto y se sentirá tonto. Ese sentimiento durará toda su vida, y no le ayudará que le guste leer.

Si usted nota que su hijo parece tener dificultades para reconocer las letras, o confunde las letras, o no puede pronunciar palabras, o no puede reconocer palabras que ha visto muchas veces antes, es posible que tenga una diferencia de aprendizaje como la dislexia. Discuta su preocupación con la escuela de su hijo y pida hablar con su especialista en aprendizaje, quien debe tener experiencia en el diagnóstico y la intervención temprana.

4. Léale a su hijo tan a menudo como sea posible.

Me di cuenta de que antes de que mis hijos pudieran participar realmente en las comidas, leerles durante el almuerzo o una cena temprana (cuando el otro padre aún no está en casa del trabajo) los entretenía lo suficiente como para mantenerlos sentados. Eran mucho más propensos a probar los alimentos que ponía frente a ellos con mi compañía y la diversión de un libro, que si los dejaba sentarse en la silla alta o en la mesa de la cocina para comer mientras yo cocinaba. Esto es muy diferente a poner a los niños frente a una pantalla mientras comen. Luego, miran fijamente a la pantalla mientras inconscientemente se llevan cosas a la boca. Ser leídos es más como escuchar la radio; pueden mirar su comida y saborearla mientras la escuchan, mirando ocasionalmente las fotos que usted sostiene.

5. No dejes de leerle cuando aprenda a leer.

Léele cada paso del camino, hasta que él te deje. Continuar leyéndole le mantendrá interesado a medida que sus habilidades se desarrollen. Y te da mucho forraje para conversaciones sobre valores y elecciones.

Los padres a menudo se quejan de que sus primeros lectores PUEDEN leer, pero simplemente no parecen interesados en hacerlo. La mayoría de los niños pasan por esta etapa, pero usted puede ayudar a que sea breve. El problema del niño, por supuesto, es que puede leer libros sencillos, pero su imaginación anhela tramas y personajes más desarrollados. Esos libros son un trabajo agonizante, con demasiadas palabras que no conoce. El parto lo distrae de la historia. ¿La solución? Necesita que sus padres le sigan leyendo, que le fascinen con los secretos de los libros. Eso es lo que lo motivará a hacer el trabajo duro para convertirse en un lector competente.

En esta etapa vulnerable, vale la pena dedicar más tiempo a buscar libros que pueda leer y que le resulten emocionantes. Los libros ilustrados con muchas palabras funcionan bien, ya que puede usarlas para ayudarlo a mantenerse interesado y entender las palabras. Pronto, a través de su trabajo en la escuela, así como de los libros que recoge en casa, sus habilidades de lectura se pondrán al día con su apetito por los libros. Dentro de unos meses, será capaz de manejar libros de capítulos sencillos. En ese momento, busque libros en serie, que a menudo atraen a los niños al siguiente libro y al siguiente.

6. Ritualice el tiempo de lectura diario.

Establezca un "tiempo de lectura acogedor" todos los días. Este puede ser un momento perfecto para relajarse después de la escuela, o después del almuerzo en el verano, o un momento de relajamiento al final de la noche. Es increíble lo motivados que están los niños para leer si esto les permite mantenerse despiertos un poco más tarde. Negociamos media hora más tarde a la hora de acostarnos para la que nuestros alumnos de primer grado estaban listos, siempre y cuando la pasáramos en la cama leyendo un libro.

Sin embargo, algunos niños de seis años están tan cansados al final del día que leer es demasiado trabajo para ellos. Hasta que su hijo esté listo para la lectura a la hora de acostarse, trate de programar su hora de lectura mientras usted prepara la cena, después de que termine la tarea. La única desventaja de esto es que tendrá que raspar 15 minutos para que empiece en lo que probablemente sea su momento más ocupado del día.

7. Ayúdela a abordar el siguiente nivel.

Escoja un libro que pueda leer, pero eso es un poco más difícil de lo que podría elegir por su cuenta – un simple libro de capítulos, en lugar de un libro ilustrado, por ejemplo. Lean juntos hasta que tengan que contestar el teléfono o empezar a cenar, pero como mínimo una cuarta parte del libro, para que su hijo esté enganchado. Entonces dile que es hora de su tiempo de lectura a solas. Es su elección. ¿Quiere seguir leyendo el libro en el que acabas de meterla o leer otra cosa? La mayoría de los niños toman el libro y lo terminan ellos mismos. (Si no lo hace, es posible que tenga que bajar un nivel a un libro un poco más simple.) Sigue eligiendo libros apasionantes y un poco más duros.

8. Ayúdele a mejorar su lectura alternando páginas con él

. durante su tiempo de lectura en voz alta. Pero si tropieza, da la orden. No lo haga detenerse y pronunciar las cosas; su meta es mantenerlo entusiasmado con el libro al seguir adelante con la historia. Recomiendo esto sólo por períodos limitados de tiempo – cansa a los niños – y le recomiendo que no sea rígido para hacer cumplir la participación de su hijo (en otras palabras, que hagan cada tercera página, o cuarta). Si le quitas la diversión de leer con él, has hecho más daño que bien.

9. Pruebe los cómics inteligentes para lectores reacios.

Algunos niños tienen un gran comienzo con los cómics, que son menos intimidantes para ellos que los libros de capítulos. Calvin y Hobbes de Bill Watterson y la serie Tin Tin Tin, por ejemplo, son juegos para niños con vocabulario y conceptos sofisticados.

10. Nunca dejes de leerle.

Sé que ahora puede leer cualquier cosa por sí misma. Pero, ¿por qué renunciar a un momento tan importante para conectarse emocionalmente? ¿Por qué renunciar a la oportunidad de leer libros que desencadenan buenas discusiones sobre valores y opciones y dificultades y esperanza? No pares hasta que te despida. Mi hijo de catorce años puede leer libros de física que yo no entiendo, pero todavía me deja leerle historia o política de vez en cuando. La mejor parte para ambos es hablar de lo que hemos leído.

11. Léete a ti mismo.

Un modelo a seguir. Si no te ven leyendo, ¿por qué deberían hacerlo? Discuta lo que todos están leyendo en la mesa de la cena. Institucionalizar el tiempo de lectura familiar, cuando un padre lee a toda la familia. A medida que los niños crecen, pueden asumir el papel de lectores, o el libro puede ser distribuido en todo el círculo.

12. Limite la tecnología.

No hay manera de que un libro pueda competir con la televisión o la computadora. La mayoría de los niños, si tienen la opción, no elegirán el libro con la suficiente frecuencia como para convertirlo en un hábito. Antes de que te des cuenta, habrán desarrollado otros hábitos para relajarse, y la lectura será algo que otras personas hacen. Limitar o incluso prohibir el uso de la pantalla hasta que la lectura esté bien establecida puede ser lo más importante que puede hacer para fomentar la lectura. Haga clic aquí para obtener más información sobre por qué la televisión compromete la lectura y los estudios.

Citas:

Cullinan, Bernice E. 2000 Independent Reading and School Achievement. Investigación de los Medios de Comunicación en las Bibliotecas Escolares: Revista de investigación de la Asociación Americana de Bibliotecarios Escolares. Volumen 3.

Cunningham, A. E., y K. E. Stanovich. 1991. Seguimiento de los efectos únicos de la exposición a la impresión en los niños: Asociaciones con vocabulario, conocimiento general y ortografía. Journal of Educational Psychology 83(2): 264-274.

Krashen, S. D. 1993. El poder de la lectura: Perspectivas de la investigación. Englewood, Colo.: Bibliotecas Ilimitadas.

Stanovich, K. E., y A. E. Cunningham. 1993. ¿De dónde viene el conocimiento? Asociaciones específicas entre la exposición a la impresión y la adquisición de información. Journal of Educational Psychology 85(2): 211-29.

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