Gestión y motivación de una fuerza laboral multigeneracional en el entorno legal

Por primera vez en la historia de la nación, cuatro generaciones están trabajando codo con codo en el lugar de trabajo. Mientras los abogados, paralegales y otros profesionales del derecho trabajan más allá de la edad de jubilación, muchos bufetes de abogados y departamentos legales están tratando de manejar una brecha generacional de más de 50 años entre sus empleados más viejos y más jóvenes.

Aunque no existe un consenso oficial sobre las fechas exactas de nacimiento que definen a cada generación, generalmente se dividen en cuatro grupos distintos:

  • Tradicionalistas – Nacidos entre 1927 y 1945
  • Baby Boomers – Nacidos entre 1946 y 1964
  • Generación X – Nacido entre 1965 y principios de la década de 1980
  • Generación Y – Nacido en 1980 o más tarde

Las diversas perspectivas, motivaciones, actitudes y necesidades de estas cuatro generaciones han cambiado la dinámica del marco legal. Un poco de comprensión de las diferencias entre las generaciones puede ayudar a explicar las necesidades y expectativas de una fuerza de trabajo de diferentes edades. Al aprender las motivaciones y la huella generacional de cada segmento, los individuos pueden aprovechar sus propios talentos y capitalizar la diversidad de sus equipos legales.

Los tradicionalistas

Nacidos entre 1927 y 1945, los tradicionalistas (también conocidos como la Generación Silenciosa) tienen entre 70 y 80 años. Aproximadamente el 95 por ciento de los tradicionalistas se retiran de la fuerza laboral. Los que no están jubilados están en la edad de jubilación o cerca de ella, y muchos trabajan a jornada reducida. Muchos tradicionalistas en el lugar de trabajo legal son socios de edad avanzada, gerentes y "de abogados" de los bufetes de abogados.

En el trabajo, los tradicionalistas son trabajadores y leales. Criados durante la Depresión, los Tradicionalistas aprecian sus trabajos. Muchos tradicionalistas han trabajado para un solo empleador durante toda su vida laboral. Los tradicionalistas son jugadores de equipo y se llevan bien con los demás en el lugar de trabajo.

Los tradicionalistas difieren de las generaciones más jóvenes en la forma en que procesan y responden a la información. Son menos conocedores de la tecnología que las generaciones más jóvenes y prefieren la interacción en persona en lugar de los correos electrónicos y los gadgets tecnológicos. Por lo tanto, la mejor manera de involucrar a esta generación es en persona.

A diferencia de las generaciones más jóvenes, los tradicionalistas se sienten cómodos sentados en largas conferencias y reuniones y están menos inclinados a incorporar la videoconferencia y la tecnología basada en la web en el lugar de trabajo.

La generación de la posguerra

Nacido entre 1946 y 1964, el Baby Boomer se encuentra predominantemente a finales de los 50 y 60 años. Están bien establecidos en sus carreras y ocupan puestos de poder y autoridad. Este segmento generacional constituye una gran mayoría de los actuales líderes de las firmas de abogados, ejecutivos corporativos, paralegales senior y gerentes legales. De hecho, casi el 60 por ciento de los socios de los bufetes de abogados son Baby Boomers.

Miembros de la generación posterior a la Segunda Guerra Mundial, los Baby Boomers son leales, centrados en el trabajo y cínicos. Esta generación ha vivido muchos cambios en la industria legal y ha traído una perspectiva diferente al lugar de trabajo.

Los Baby Boomers a menudo equiparan los salarios, las altas facturas y las largas horas de trabajo con el éxito y el compromiso con el lugar de trabajo. Valoran el tiempo de trabajo en la oficina y es posible que no les guste la flexibilidad laboral o las tendencias de equilibrio entre la vida laboral y personal. Altos niveles de responsabilidad, beneficios, elogios y desafíos motivan a esta generación.

Generación X

La Generación X abarca a los 44 a 50 millones de estadounidenses nacidos entre 1965 y 1980. Esta generación marca un período de disminución de la tasa de natalidad después de la explosión demográfica y es significativamente menor que las generaciones anteriores y las siguientes. Los miembros de la Generación X se encuentran en su mayoría entre los 40 y los 50 años de edad y ocupan puestos de socio junior, asociado senior, asistente legal de nivel medio y personal de apoyo de nivel medio en bufetes de abogados, así como puestos de gerencia media en departamentos legales corporativos.

Después de presenciar el agotamiento o el despido de sus padres trabajadores, la Generación X entró en el lugar de trabajo con una ética y cultura de trabajo diferentes a las de las generaciones anteriores. A diferencia de los Boomers, la Generación X da mucha importancia al tiempo en familia y tiene una actitud diferente hacia el trabajo. Son ambiciosos y trabajadores, pero valoran el equilibrio entre el trabajo y la vida privada.

En el lugar de trabajo legal, a la Generación X no le gustan los requisitos rígidos de trabajo. Valoran la libertad de fijar sus propias horas. Los horarios de trabajo flexibles y las opciones de trabajar desde casa (siempre y cuando se cumplan las cuotas facturables) pueden ayudar a retener y motivar a esta generación.

La Generación X tiene un espíritu emprendedor. Esta generación se nutre de la diversidad, el desafío, la responsabilidad y la aportación creativa. Si su actual bufete de abogados no les ofrece estas oportunidades, no dudarán en buscar un empleador que lo haga.

Una actitud de no intervención a menudo funciona mejor cuando se trata de supervisar, asesorar o trabajar con esta generación. Los miembros de la Generación X valoran la libertad y la autonomía para alcanzar los objetivos deseados y a menudo prefieren trabajar solos en lugar de en equipo. No les gustan las "reuniones sobre reuniones" y no quieren pasar tiempo frente a ellos. Los horarios flexibles y las tareas desafiantes motivarán a esta generación.

Generación Y

Los profesionales del derecho de la Generación Y tienen entre 20 y 30 años. Con cifras estimadas en 70 millones, la Generación Y (también conocida como los Mileniales) es el segmento de más rápido crecimiento de la fuerza laboral actual. Mientras las firmas de abogados compiten por el talento disponible, los empleadores no pueden ignorar las necesidades, deseos y actitudes de esta vasta generación.

Esta nueva generación tiene puestos de entrada como asociado, asistente legal, asistente jurídico y de apoyo legal en bufetes de abogados, departamentos legales corporativos, el gobierno y otros entornos de práctica.

La Generación Y es inteligente, creativa, optimista, orientada al logro y conocedora de la tecnología. Esta joven generación busca desafíos creativos, crecimiento personal y carreras significativas. Buscan supervisores y mentores que estén muy comprometidos con su desarrollo profesional.

La Generación Y son excelentes multitareas y prefieren las comunicaciones a través del correo electrónico y los mensajes de texto en lugar de la interacción cara a cara. Esta generación preferiría enviar un correo electrónico para que puedan redactar un informe, investigar un caso y responder al mismo tiempo. La capacitación cibernética y las conferencias a través de sistemas de entrega basados en la web pueden ser más efectivas que las conferencias tradicionales.

La industria legal es notoria por imponer largas horas y cuotas de horas facturables. Como la Generación Y exige equilibrio entre la vida laboral y personal en el bufete de abogados, los empleadores tendrán que adaptarse a ellos creando una cultura de flexibilidad. Las herramientas de tecnología móvil ayudarán a que la Generación Y trabaje de forma remota y permanezca conectada.

Cuando se trabaja con o se supervisa la Generación Y, es prudente imponer estructura y estabilidad y cultivar un ambiente orientado al trabajo en equipo. La retroalimentación inmediata y los elogios ayudarán a motivar y tranquilizar a esta joven generación. La comunicación frecuente y la tranquilidad ayudarán a mantener a los miembros de la Generación Y ávidos e involucrados.

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